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As vacas com nome próprio produzem mais leite

Sabia que cuidar de forma personalizada de cada vaca, incluindo tratar os animais pelo nome, pode aumentar a produção de leite em mais 258 litros leite/ano? A conclusão é de uma equipa de investigadores da Universidade de Newcastle, com base num inquérito a 516 explorações leiteiras em Inglaterra.

A atitude de um ser humano em relação aos animais influencia seu comportamento em torno dos animais, afetando a qualidade do relacionamento humano-animal (HAR).

Muitos estudos científicos demonstraram que a resposta do medo do gado aos seres humanos afeta sua produtividade, comportamento e bem-estar.

Na literatura científica até ao momento, acredita-se que o medo dos seres humanos seja a relação predominante nas explorações leiteiras. Por meio de um questionário postal, reunimos informações subjetivas de 516 gerentes de estoque sobre indicadores relatados do HAR e suas opiniões sobre o HAR em explorações leiteiras do Reino Unido.

Descobriu-se que apenas 21% dos agricultores acreditavam que o gado leiteiro tinha medo dos humanos. Os entrevistados aceitaram que os seres humanos podem ter um impacto no temperamento do gado, já que 48% dos entrevistados atribuíram a docilidade de uma vaca ao contacto humano anterior e as razões dadas para o mau temperamento da ordenha incluíram experiências negativas anteriores com os seres humanos (9%).

Noventa por cento dos entrevistados pensaram que as vacas tinham sentimentos e 78% pensaram que as vacas eram inteligentes. Maiores rendimentos de leite de novilha (≥ 200 litros) foram encontrados em rebanhos, onde o gerente de estoque considerou importante conhecer cada animal individualmente, embora essa fosse apenas uma tendência (p = 0,14). Nas explorações em que as vacas eram chamadas pelo nome, a produção de leite era 258 litros maior do que nas explorações onde esse não era o caso (p <0,001).

Como a atitude de uma pessoa é um bom preditor de seu comportamento, esses relatórios subjetivos sugerem que os produtores de leite do Reino Unido têm uma boa qualidade de relacionamento humano-animal com seus animais. O padrão para melhorar a produção e o comportamento do leite, com base no aumento da atenção humana ao animal, requer validação, mas é um achado encorajador, com base em opiniões relatadas, analisadas em relação a dados objetivos de produção em uma pesquisa de explorações comerciais.

Autoria: Catherine Bertenshaw e Peter Rowlinson