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Biopesticidas para ajudar a salvar o património da oliveira

O projecto BIOVEXO, do qual participam investigadores da Área de Toxicologia da Universidade de Sevilha, liderados pelo Dr. Ángeles Jos, foi recentemente iniciado e conta com financiamento da União Europeia de 6,6 milhões de euros, com o objetivo de estabelecer, selecionar e validar biopesticidas sustentáveis ​​e de alto desempenho que se mostraram eficazes contra a bactéria patogénica Xylella fastidiosa. Esta bactéria ameaça destruir pomares de oliveiras e amendoeiras na Europa.

Desde 2013, a propagação da Xylella aumentou rapidamente na Espanha e na Itália devido à sua transmissão por um inseto vetor. Este patógeno danifica seriamente e frequentemente destrói o olival em poucos anos, produzindo a chamada síndrome do declínio rápido da azeitona (OQDS). A Europa corre o risco de perder as suas plantações de azeitona, a menos que sejam encontradas soluções para combater a Xylella fastidiosa. Embora já existam alguns produtos no mercado, não existem pesticidas cientificamente comprovados como eficazes contra a Xylella, de acordo com a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA).

A Xylella está se espalhando para outras culturas, como amêndoas, onde a Espanha, e em particular Maiorca, foram seriamente afetadas. Essa bactéria patogénica também foi encontrada na França, Portugal e até mesmo em Israel, destacando a ameaça que representa para a agricultura mediterrânea.

Em toda a Europa, espera-se que a Xylella cause perdas substanciais de 35-70% da produção agrícola nos olivais e 13% nas amendoeiras. A produção de azeite de oliva de dois milhões de toneladas está potencialmente em risco na Europa, a menos que um tratamento eficaz para a bactéria seja encontrado.

Até o momento, não existe no mercado uma solução orgânica para combater a devastação causada pela Xylella, por isso é urgente o desenvolvimento de biopesticidas sustentáveis ​​para combater a disseminação da doença.

Em resposta à crescente ameaça de surtos de Xylella na Europa, o projeto BIOVEXO visa eliminar a doença a longo prazo e introduzir medidas de gestão que sejam económica e ambientalmente viáveis. A BIOVEXO estabelecerá um conjunto de biopesticidas (cepas bacterianas, metabólitos microbianos, extratos vegetais, fungos entomopatogénicos) que, em combinação, terão como alvo direto a bactéria Xylella, e também vão atuar no inseto vetor transmissor de doenças. Esses produtos serão testados antes de sua introdução no mercado e suas propriedades preventivas e curativas serão examinadas. Assim, durante o projeto, serão realizadas validações de campo em pequena escala e com as formulações mais promissoras, estudos-piloto em grande escala e avaliações reais serão realizados em Apúlia (Itália) e Maiorca. Da mesma forma, será realizada uma avaliação da sua toxicidade e sustentabilidade, avaliando os referidos produtos quanto ao seu potencial económico, cumprimento regulamentar e aptidão para produção à escala industrial.


O Consórcio BIOVEXO

O projeto BIOVEXO, intitulado ‘Biocontrole da Xylella e seu vetor na oliveira para o aumento integrado de pragas’, foi implementado por um consórcio variado de 11 parceiros, conforme exigido pela natureza multidisciplinar do projeto.

Os parceiros do projeto são: RTDS Group (Áustria), atuando como coordenador do projeto; o Instituto Austríaco de Tecnologia (Áustria), coordenador científico; Consiglio Nazionale delle Ricerche (Itália); Centro di Ricerca, Sperimentazione e Formazione em Agricoltura Basile Caramia (Itália); Universiteit Antwerpen (Bélgica); Globachem NV (Bélgica); Domca SA (Espanha), Acies Bio Biotehnološke Raziskave em Razvoj Doo (Eslovênia), Aimerit SL (Espanha); Associação Agrária de Jovens Agricultores (Espanha) e Universidade de Sevilha. Especificamente, pesquisadores do grupo de Toxicologia CTS-358, do Departamento de Nutrição e Bromatologia, Toxicologia e Medicina Legal, participarão da avaliação toxicológica das formulações, ajudando a garantir sua segurança para o homem e o meio ambiente.

A duração do Projeto BIOVEXO é de 5 anos.

Este projeto recebeu financiamento da Bio Based Industries Joint Undertaking (JU) ao abrigo do acordo de subvenção n.º 887281. A JU recebe o apoio do Programa de Investigação e Inovação Horizon 2020 da União Europeia e do Bio-product Industries Consortium ( Consórcio de Bioindústrias).