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Ele está vivo! O solo é muito mais do que o que nós pensamos

A biodiversidade do solo é a base da vida humana

Quando fazemos a nossa rotina diária, a maioria de nós desconhece que debaixo dos nossos pés se encontra uma comunidade extraordinariamente diversificada de plantas, animais e micróbios que constituem os nossos solos. Os solos são mais do que apenas “terra”; são um importante reservatório da biodiversidade global, apoiando a agricultura e a segurança alimentar, regulando as emissões de gases com efeito de estufa e promovendo a saúde das plantas, animais e seres humanos. Sem eles, o nosso mundo não seria o mesmo.

Há muito tempo que tomamos o solo como garantido. Vamos manter o solo vivo e proteger a sua biodiversidade!

Estas são apenas algumas das razões pelas quais temos de tomar medidas:

Os solos são um reservatório de biodiversidade.

Os solos são o lar de comunidades subterrâneas. Há mais organismos vivos numa colher de terra do que há pessoas na Terra! O solo saudável e biodiversificado inclui vertebrados, invertebrados, vírus, bactérias, fungos, líquenes e plantas que proporcionam múltiplas funções e serviços ecossistémicos que beneficiam todos e tudo. De facto, os solos são o lar de mais de 25% da biodiversidade do nosso planeta! Esta comunidade diversificada de organismos vivos dentro deles mantém os solos saudáveis e férteis. Todas as criaturas do solo alimentam-se e protegem as plantas e elas, por sua vez, alimentam o solo.

A biodiversidade do solo é essencial para a nossa alimentação.

Os solos são essenciais para os nossos sistemas alimentares. De facto, estima-se que 95% dos nossos alimentos são produzidos directa ou indirectamente nos nossos solos.

Os solos saudáveis e biodiversificados permitem-nos cultivar uma variedade de vegetais e plantas necessárias para uma boa nutrição humana. Os organismos no solo permitem que as plantas absorvam nutrientes. A nutrição depende da disponibilidade e equilíbrio de nutrientes nas partes comestíveis das plantas, o que depende da presença de nutrientes no solo. Portanto, quanto mais biodiversificado for o solo, mais nutritiva é a nossa alimentação.

A biodiversidade do solo é necessária para a nossa saúde.

A biodiversidade do solo é uma fonte importante dos recursos químicos e genéticos necessários para o desenvolvimento de novos medicamentos. Os microorganismos do solo são utilizados para produzir antibióticos. Por exemplo, a penicilina, um dos antibióticos mais utilizados em todo o mundo, veio originalmente de um pequeno fungo que vive no solo. A investigação sobre solos saudáveis pode ajudar-nos a compreender melhor não só o papel dos microrganismos nos ecossistemas, mas também como podem ser utilizados para melhorar a segurança alimentar e manter as pragas e doenças sob controlo. Estudos também mostram que a exposição de crianças a microorganismos em solos saudáveis pode melhorar a sua resistência a doenças e prevenir problemas de saúde tais como alergias, asma, doenças auto-imunes e depressão.

A biodiversidade do solo ajuda-nos a respirar e a combater as alterações climáticas.

Os organismos do solo têm a capacidade de decompor ou limpar certos tipos de poluição. Por exemplo, eles podem decompor alguns poluentes orgânicos em substâncias não tóxicas.

Além disso, os solos são uma parte essencial do ciclo do carbono. Os solos saudáveis fornecem a maior reserva de carbono da Terra. Eles podem ajudar a regular a qualidade do ar e as emissões de gases com efeito de estufa através do sequestro de carbono, que limpa o ar para que possamos respirar.

Precisamos de manter os solos saudáveis e diversificados.

A biodiversidade do solo está ameaçada. Práticas agrícolas insustentáveis como a lavoura e o uso indevido de agroquímicos, os efeitos das alterações climáticas e a contaminação do solo são apenas algumas das coisas que podem ter consequências adversas para a saúde do solo e para a biodiversidade.

A alteração do uso do solo, práticas insustentáveis de gestão do solo, impermeabilização da superfície, poluição e aumento da frequência de incêndios podem danificar irreparavelmente a biodiversidade e as funções do solo. Alguns ecossistemas podem nunca recuperar. Temos de nos concentrar em preservar os nossos solos antes de se atingir esse ponto.

Todos podemos contribuir para manter os solos saudáveis, limitando os nossos resíduos. A reciclagem e eliminação adequada dos resíduos pode minimizar a contaminação do solo e proteger a biodiversidade do solo. © Roman Milavin / shutterstock.com

Podemos ajudar a proteger a biodiversidade do solo.

A gestão sustentável do solo, adaptada ao tipo de solo e à sua utilização, é uma parte integrante da proteção da biodiversidade do solo.

Algumas destas práticas são simples, por exemplo, evitar a remoção de vegetação da cobertura do solo, manter a diversidade de culturas, evitar monoculturas, compostagem e utilizar refúgios naturais, tais como sebes, para ajudar a evitar os efeitos erosivos do vento e da água em grandes campos.

Outros são mais complexos. A rotação de culturas ou a agroflorestação, por exemplo, pode mitigar as alterações climáticas reduzindo as emissões e armazenando carbono na biomassa vegetal e nos solos.

Todos podemos desempenhar um papel e proteger a biodiversidade do solo, sensibilizando e defendendo a educação sobre a biodiversidade do solo, gerindo os recursos do solo de forma sustentável, apoiando a biodiversidade do solo e a investigação sobre sustentabilidade, investindo na inovação e rejeitando, reduzindo, reutilizando e reciclando materiais antes de os enviar para aterros.

Através da sua Parceria Global do Solo, a FAO também está a aumentar a sensibilização através de um concurso de fotografia e vídeo que destaca o tema do Dia Mundial do Solo deste ano (5 de Dezembro): Manter o solo vivo e proteger a sua biodiversidade! Em Novembro de 2020, a FAO lançará um novo relatório global sobre o estado do conhecimento sobre a biodiversidade do solo, as ameaças a esta e as suas soluções.

Confiamos muito nos pisos para tudo o que fazemos. Eles são a base dos alimentos, rações e combustível e estão no coração de muitos ecossistemas. O combate à perda da biodiversidade do solo é fundamental para a segurança alimentar global e para a realização de mais de metade dos Objectivos de Desenvolvimento Sustentável. Os solos são um recurso natural extremamente valioso, mas devemos lembrar que são também finitos. Isto significa que quando o solo é degradado, não é recuperável dentro de uma vida humana. A sustentabilidade é fundamental. Vamos começar a fazer da saúde do solo e da biodiversidade uma prioridade.

Fonte: http://www.fao.org