Cereais

Dia Nacional dos Cereais: Celebrado anualmente a 7 de março

Estranho que a invenção dos cereais para o pequeno-almoço tenha sido fundada no facto de a dieta americana de meados do século XIX ter sido uma pobre dieta embalada com proteínas, bebidas e cafeína. Ou talvez não seja assim tão estranho. Afinal, os cereais eram considerados um remédio – uma espécie de saúde do século XIX ou alimento maravilhoso para as pessoas doentes.

〈 07/03/2021 〉

Por isso, se hoje em dia se está a criar uma colher de leite cheia de aveia ou farelo ou trigo, acene um pouco para o Dia Nacional dos Cereais, que honra esta clássica refeição matinal e o lanche da meia-noite no dia 7 de março.

Um pouco de História dos Cereais

Os americanos na altura da Guerra Civil estavam cada vez mais atormentados com problemas gastrointestinais devido à sua dieta pouco saudável, baseada em carne. Os reformadores dos anos 1860 consideravam o consumo excessivo de carne como prejudicial, tanto física como espiritualmente. Alguns acreditavam que uma dieta rica em proteínas contribuía para a luxúria e a preguiça e que a obstipação e outras doenças do tracto gastrointestinal eram o castigo de Deus por excesso de carne de porco e de vaca.

Mas antes de os cereais terem tomado montes de açúcar, personagens de desenhos animados como mascotes de comercialização e elevadas margens de lucro dos dias de hoje, era um produto alimentar de um animal bastante diferente. Os cereais na altura eram literalmente difíceis de engolir. Feito de densas pepitas de farelo, o cereal era tão duro que tinha de ser encharcado de um dia para que a digestão não fosse tão tributária. O seu sabor também era bastante suave.

Os irmãos Kellogg

O inventor dos Bran nuggets, Dr. James Caleb Jackson, operou um sanatório, uma espécie de resort de saúde, no qual os clientes vinham para convalescer, melhorar a sua saúde ou desfrutar dos tratamentos de spa restauradores disponíveis. Um dos patronos continuaria a formar a religião Adventista do Sétimo Dia. Um dos membros da sua nova igreja era John Kellogg, um hábil cirurgião cuja dedicação à alimentação saudável dos seus pacientes levou à criação da granola.

Com a ajuda do seu irmão, Will Kellogg, a dupla continuaria a inventar alimentos saudáveis, sem carne, para o pequeno-almoço, até que, inadvertidamente, se criasse um processo que permitisse que o trigo floculasse. Dois anos mais tarde, foram formulados flocos de milho, que se tornaram um sucesso imediato.

Charles William Post

Charles William Post entraria em ação enquanto recuperava do seu segundo esgotamento nervoso em 1893. Acontece que ele estava no mesmo sanatório a que os irmãos Kellogg assistiam. A sua visita inspirou-o a abrir o seu próprio spa e a promover o seu interesse em produtos de café e alimentos para o pequeno-almoço. Em 1897, vendia o que é hoje conhecido como Castanhas e a sua própria marca de flocos de milho, também conhecida como Post Toasties.

Cereais adocicados

Por volta de 1939, graças ao açúcar e ao conhecimento da comercialização, o cereal como alimento saudável começou a mudar. Foi então que o primeiro cereal adoçado, o Ranger Joe Popped Wheat Honnie, apareceu nas mercearias, o que marcaria a tendência para um produto adocicado que apelava às crianças. Os anúncios de rádio e televisão também fizeram avançar a popularidade dos cereais com personagens de desenhos animados a aparecerem na caixa e a caixa a aparecer ou a ser mencionada em desenhos animados e histórias.

Factos sobre os cereais

O nome completo do Cap’n Crunch é Horatio Magellan Crunch. Ele nasceu na Ilha Crunch, no Mar de Leite. Em 2013, um blogueiro alimentar reparou que o uniforme do Cap’n só ostentava três riscas em vez de quatro. Isto faria dele um Comandante da Marinha, um passo abaixo de um verdadeiro Capitão. Quando se soube, o Cap’n Crunch declarou no Twitter: “Claro que sou um Cap’n! É o Crunch – não a roupa – que faz um homem”.

O cereal Kix emitiu o seu anel de Lone Ranger inspirado na energia atómica em 1947. O anel continha efectivamente vestígios de polónio radioactivo que brilhava. Infelizmente, o material dentro dos anéis tinha um curto prazo de validade e nenhum trabalho existente hoje em dia.

Das mais de 314 milhões de pessoas nos EUA, 49 por cento começam o seu dia com uma tigela de cereais.

Os astronautas da Apollo 11 impulsionaram o seu poder cerebral enquanto estavam no espaço com um pequeno-almoço de cereais. O cereal foi misturado com fruta e prensado em cubos, uma vez que a falta de gravidade impediu os astronautas de o verterem para uma tigela com leite.

Existem 2,7 mil milhões de caixas – suficientes para envolver a terra treze vezes – de cereais vendidos todos os anos.

National Cereal Day

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